联准会陷政策难题?疫情掌握度成关键



近期美国疫情升温,美国政府对于疫情掌控似乎还未进入状况,在疫情冲击持续的情况下,联准会(Fed) 正面临前所未有的政策难题。如何在缺乏衡量病毒传播的即时数据下,判断疫情对美国经济的潜在影响成为Fed 本月政策走向的关键因素。
 
为因应肺炎疫情扩散对经济的冲击,Fed 一周前紧急降息两码,尽管Fed 主席鲍尔(Jerome Powell) 当时称肺炎带来的经济风险不断演化,整体来说,Fed 认为因多数疫情资讯太过落后,疫情对美国经济的影响规模仍具高度不确定性。
 
对此,达拉斯Fed 总裁卡普兰(Robert Kaplan) 上周表示,新增病例数将是他在3 月利率会议上决定是否投票支持降息的重要因素,他称正在和全美流行病学家和医疗专家进行谈话,来解释Fed 所看到的以及可能看到的所有情况。
 
经济学家Kartik Athreya 也指出,关于疫情的即时影响,里奇蒙联邦准备银行表示已和县市官员联络来了解城市情况。此外,明尼阿波利斯Fed 经济学家正在监测消费者的信用卡交易,旧金山Fed 的研究员也在跟进市调机构Morning Consult 所发布的每日消费者情绪测量。
 
尽管这些方法有助于Fed 快速评估美国经济增长是否因消费回落而放缓,若想要评估疫情持续多久,仍须取决于央行对于疫情升级是否掌握得宜。
 
自疫情爆发以来,美国政府因检验试剂短缺、检验对象过少等问题,导致疫情扩散程度超出政府掌握而广受批评,周二(10 日) 美国确诊病例更突破千例,累计死亡28 例,西雅图、旧金山和纽约等大城相继沦陷。
 
如今美国境内将近四分之三个州皆有确诊病例,有外媒认为病例暴增和检验步伐缓慢有关,这意味着在下周Fed 会议召开前,几乎没有确切证据来证明美国疫情的扩散程度,对于卡普兰来说,美国确诊病例数至今仍难以掌握。
 
杜兰大学数学教授、流行病学建模专家Mac Hyman 称道:「接下来应广泛进行病毒检测作业,否则他们(Fed) 所能获取的讯息将少之又少。唯有透过广泛检测来判断病例,专家才能更准确追踪病毒的传播动向及可能性。」
 
联邦公开利率决策委员会(FOMC) 定于3 月17-18 日召开例行决策会议,目前CME Group 的FedWatch 利率工具显示,市场认为本月例会降息两码的机率为88.5%。
 
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